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Árabes y musulmanes. Dos conceptos diferentes

Ser árabe no implica ser musulmán, de la misma forma que ser musulmán no implica ser árabe. El término árabe define a una comunidad lingüística. El término musulmán define a una comunidad religiosa.

Aún así, esta confusión no es fruto de la casualidad, ya que la mayoría de los árabes son musulmanes. Fueron los árabes los que expandieron el islam por el mundo, y junto con él también intentaron exportar su lengua, que sí que arraigó en el norte de África o en las orillas del Mediterráneo oriental, pero no lo consiguió en muchos otros lugares como por ejemplo en la antigua Persia (el actual Irán), la península de Anatolia (Turquía), Pakistán, la India o Indonesia, entre otros. No obstante, la lengua culta del islam es el árabe clásico y por este motivo el Corán ha de ser escrito y recitado en ésta.

LOS ÁRABES

Los árabes son originarios de la península arábiga. Hoy en día, pero, y como consecuencia del transcurso de la historia, el mundo árabe es mucho más amplio. A continuación (Mapa 1) podemos ver lo que a nivel geográfico definiríamos como el mundo árabe actual en su máxima expansión, considerando también las islas Comoras, que no figuran en el mapa.

Mundo Árabe

La mayor homogeneidad lingüística coincide con el lugar de nacimiento de la cultura árabe y que en estos momentos comprende los territorios, principalmente, de Arabia Saudita, Omán, Yemen y Emiratos Árabes Unidos. Al norte de los mismos, Jordania, el Líbano, Siria o Iraq también presentarían las mismas características, pese a ser territorios colonizados posteriormente. La influencia del árabe termina en Irán, al este, y en Turquía al norte. Del mismo modo hay una zona de transición entre éstos dos últimos estados y los denominados anteriormente (Siria e Iraq) que históricamente han ocupado los kurdos. El Norte de África, por otro lado, presenta una mayor heterogeneidad lingüística. Aún quedan importantes poblaciones bereberes que conservan su propia lengua. Eso sí, la mayoría de las mismas se encuentran en territorios periféricos como la cordillera de los Atlas o algunas zonas habitables en el interior del desierto del Sáhara.

El Magreb y el Máshreq

Relacionado con el Mapa 1, cabe diferenciar las dos grandes regiones del mundo árabe. El Magreb es concebido como la parte occidental del mismo (literalmente: “por donde se pone el sol”), siendo la parte opuesta de éste el Máshreq u oriente (“por donde sale el sol”). El límite entre ambas regiones quedaría definido por la frontera entre Libia y Egipto, es decir, Libia se consideraría como parte del Magreb; Egipto y Sudán como parte del Máshreq. En este sentido, es oportuno tener en cuenta que el término magrebí sólo sirve para definir una parte de la comunidad árabe, la occidental.

La Liga Árabe

Fundada el 22 de marzo de 1945 y con sede en El Cairo, la Liga Árabe es una organización cultural que agruparía todos aquellos estados que se consideran árabes. El único estado que tiene el árabe como lengua oficial y que no figura en la misma es el Chad. Si el Mapa 1 nos mostraba el mundo árabe geográfico, el Mapa 2 representaría el mundo árabe político.

Liga Árabe

Los árabes no musulmanes

Se considera que alrededor de un 10% de los árabes no son musulmanes. Hay comunidades árabes cristianas importantes en Egipto, Siria, Libia, Iraq o Cisjordania y también, aunque en menor proporción, existen comunidades árabes judías.

LOS MUSULMANES

Se denominan musulmanes a los seguidores del islam. El islam es una religión monoteísta donde a dios se le denomina Alá, Mahoma es el profeta más destacado y el Corán el libro sagrado. Los orígenes del islam se relacionan directamente con los árabes. Las dos ciudades más importantes, la Meca y Medina, se encuentran en el actual territorio de Arabia Saudita.

El número de seguidores del islam en estos momentos estaría en torno a los 1.600 millones, según el Global Religious Landscape Report. El estado con más musulmanes es Indonesia, seguido por la India, Pakistán y Bangladesh. Los límites del islam, pues, van mucho más allá de las fronteras del mundo árabe.

Islam mapa

El mundo islámico. Las áreas coloreadas son las que tienen como mínimo un 10% de población musulmana.

Sunismo, chiismo y jariyismo

En el Mapa 3 también se nos diferencia cada país musulmán con la rama teológica predominante entre su población. Más concretamente encontraríamos señalizadas únicamente las tres grandes ramas del islam: el sunismo (verde en el mapa), el chiismo (rojo en el mapa) y el jariyismo (azul en el mapa).

Los suníes conformarían alrededor del 85% del total de musulmanes en el mundo, seguido de los chiíes que serían aproximadamente un 10% del total. En el 5% restante incluiríamos los jariyíes y otras minorías.

Por último, cabe destacar la heterogeneidad entre ramas musulmanas existente en Oriente Medio, siendo uno de los motivos históricos que han favorecido la inestabilidad en la región. A nivel geopolítico, la gran potencia suní en la zona es Arabia Saudita, siendo Irán el gran referente de los chiíes. Ambos estados y clases dominantes quieren imponer sus intereses e influencia en la zona.