El Consejo Nórdico

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¿Qué es el Dryas?

El llamado Joven Dryas es un acontecimiento climático que tuvo lugar al final de la última glaciación. Esta época glaciar recibe el nombre de Glaciación de Würm (aunque también conocida como Wisconsin en América del Norte, entre otras denominaciones regionales) y tuvo lugar entre 100.000 y 10.000 BP (Before Present). El nombre de Dryas proviene de una flor alpina denominada científicamente como Dryas Octopetala.

Cuando los hielos empezaron a retirarse a latitudes cada vez superiores, hace cerca de 11.000 años tuvo lugar un período relativamente corto de tiempo en el que, justo cuando el planeta se dirigía hacia una época climática más cálida tras el período glaciar que había superado, la temperatura de la Tierra, sobretodo en el hemisferio norte, volvió a recaer.

“Este acontecimiento fue sorprendente, porque el sistema (Tierra) estaba ya sumido en la etapa cálida que define el último interglaciar y las temperaturas debían de ser entonces bastante similares a las que tenemos hoy. De repente, en tan solo 100 años, Europa septentrional y el noroeste de América retornaron a las condiciones glaciales […] y los testigos de hielo de Groenlandia demuestran como la temperatura bajó hasta sus valores de la etapa glacial. Esas condiciones frías se prolongaron durante mil años, pasados los cuales el Joven Dryas se terminó abruptamente: en menos de 20 años según los trabajos del eminente paleoclimatólogo W.Daansgard, de la Universidad de Copenhague.”

Fuente: Cambios climáticos: Una aproximación al Sistema Tierra. Martín-Chivelet, Javier. Ed.Libertarias

Este abrupto y repentino enfriamiento del hemisferio norte fue causado por un cambio en las corrientes marinas del Atlántico Norte. La fusión acelerada de enormes masas de hielo al salir del periodo glacial en el Canadá formó grandes cantidades de agua dulce que se acumulaban en lagos temporales. Uno de ellos, el llamado Lago Agassiz se situaba allí donde la capa de hielo retrocedía, recibiendo inmensas cantidades de agua proveniente del deshielo.

Pero su capacidad no era suficiente y evidentemente existía un drenaje hacia la cuenca del Mississippi americano y hacia el río San Lorenzo. A medida que el hielo se retiraba y quedaba libre la desembocadura del río San Lorenzo, las aguas del Lago Agassiz y del resto de grandes lagos situados entre el actual Canadá y los EE.UU. drenaron enormes cantidades de agua dulce hacia el Océano Atlántico de manera repentina. De este modo la salinidad del Atlántico Norte disminuyó y la Corriente Termohalina y la Corriente Cálida del Golfo se vieron interrumpidas. Europa y en menor medida Norteamérica volvieron a las condiciones glaciales anteriores. Los hielos volvieron a avanzar en los dos continentes, a pesar de que no con la misma contundencia.

origen Younger Dryas

Este mapa muestra la situación de la capa de hielo en Norteamérica hace 11.000 años en el momento que tendría lugar el Dryas reciente. Se observa la situación de los lagos y los ríos por donde había el drenaje de agua dulce. Estos lagos almacenaban inmensas cantidades de agua que más tarde abocarían al Océano Atlántico. Actualmente se sitúan en aquella zona los llamados Grandes Lagos, en la frontera entre Canadá y los Estados Unidos.

Después de este episodio se restableció paulatinamente la Corriente Termohalina, recuperándose las temperaturas en Europa y el Océano Atlántico Norte y la capa de hielo se destruyó de forma acelerada como anteriormente hemos comentado. De este modo finalizó el periodo glacial de Würm, dando paso al Holoceno y al actual periodo postglacial en el que vivimos, permitiendo la etapa de mayor expansión y desarrollo de las civilizaciones humanas.

Este hecho constatado es prueba de que probablemente podría haber ocurrido con anterioridad una situación, al menos, de características similares. Esto nos hace pensar en que quizás el desencadenante de las glaciaciones es precisamente la interrupción de las corrientes oceánicas, las cuales cómo hemos visto tienen la capacidad de intervenir en el clima de forma incisiva.

La comunidad científica aún desconoce mucho en relación a las corrientes marinas, y sobre todo en cuanto a la Corriente Termohalina en profundidad. No obstante, se cree firmemente en su relación con la regulación térmica general del sistema Tierra tanto en los océanos como en los propios continentes por la transferencia de calor. Se teoriza incluso desde hace varios años sobre un posible enfriamiento del hemisferio norte, un “nuevo micro Dryas”,  que podría ser causado por la interrupción de la corriente termohalina en cuestión y de la corriente cálida del golfo que baña las costas atlánticas europeas por efecto del deshielo de los casquetes glaciares en los polos.

 

Transformación urbana: gentrificación productiva en un barrio de Barcelona


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La ciudad de Barcelona ha sufrido cambios urbanísticos importantes a lo largo de su historia promovidos por el crecimiento de la propia ciudad y el aumento de la población, motivado en muchas ocasiones por la acogida de inmigración. Actualmente la ciudad cuenta con 1.620.943 personas, según el censo del pasado año 2012. No obstante, el área metropolitana es extensa y alberga a una población de cerca de 3.200.000 personas.

Un poco de historia…

El llano de Barcelona en sus inicios albergó un asentamiento íbero layetano. Con la llegada del Imperio Romano en el año 218 aC, éste conquistó el territorio y fundó la ciudad hacia el año 15 aC, rebautizada con el nombre de Barcino, situada a pocos cientos de metros de distancia del mar. Su función era básicamente militar pero con el tiempo y por su situación fue derivando hacia el comercio. Por ello, fue fortificada y amurallada en el Siglo II d.C.

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Plano de la ciudad medieval de Barcelona de 1806. Destacan la ciudad amurallada, el trazado irregular y sus calles estrechas. Al este de la ciudad la ciudadela militar. (Fuente: Wikipedia)

El crecimiento de la ciudad durante siglos y el auge del comercio hicieron que la ciudad tuviera que desmantelar las murallas para así expandirse y pasar a ocupar una extensión de terreno mayor hasta llegar a absorber poblaciones vecinas. La ciudad intramuros necesitaba un nuevo plan urbanístico expansivo, en cierta manera también para mejorar la salubridad y reducir la densidad de población que tenía en los siglos XVIII y XIX. El gran plan de ensanchamiento denominado “Eixample” fue llevado a cabo por Ildefonso Cerdà a partir de 1858, creando un plano hipodámico, es decir, en cuadrícula, que pudiera garantizar una buena fluidez, una gran ocupación del territorio y que uniera los diversos municipios con la capital.

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Plano de 1859 del Plan de Ensache de Barcelona ideado por Ildefonso Cerdà. Destacada en oscuro la ciudad medieval original que conserva. (Fuente: urba.unifi.it)

El ensanche fue el causante de que Barcelona pudiera continuar creciendo y albergar a más población mientras la salubridad se mejoraba, se hacían mejoras en el saneamiento público, más parques, calles y avenidas aptas para el tránsito, y la densidad de población se veía reducida. No obstante, el crecimiento posterior fue tal que el llano de Barcelona se ocupó totalmente y apenas quedaban terrenos para el conreo. Con la llegada de la industria a Cataluña y a su capital, ésta fue un foco de atracción de masa obrera desde el campo, con lo que también proliferaron barrios periféricos incrementando aún más la población de la ciudad.

La ciudad ya no puede crecer a lo ancho, y mientras tanto, las ciudades vecinas (Hospitalet de Llobregat, Cornellà, Badalona, Santa Coloma de Gramenet, Esplugues de Llobregat…) también se expanden e incluso algunas actúan como ciudades dormitorio. Llegado un punto se fusionan unas con otras dando lugar a lo que en urbanismo se conoce como conurbación.

El ensanche probablemente haya sido la obra urbanística más importante llevada a cabo en la ciudad, por la inmensidad del proyecto y por la modernización de la ciudad. No obstante, con la llegada de los Juegos Olímpicos de 1992 a Barcelona, la ciudad también sufrió un cambio notable, sobretodo en su fachada marítima.

La mayoría de la industria barcelonesa se situaba en el denominado barrio del Poblenou, frente al mar. Hasta hace relativamente pocos años Barcelona no tenía playas y gran parte de la fachada marítima estaba ocupada por fábricas antiguas, grandes almacenes industriales…en general una zona poco atractiva. Con los Juegos Olímpicos se promovieron obras de reconstrucción del ya nombrado barrio del Poblenou, sobre todo para la construcción de residencias, viviendas, equipamientos, etc.

Es en este barrio donde nos queremos centrar. Aunque tuvo lugar una gran renovación del barrio, muchas fábricas continuaban coexistiendo con las nuevas obras construidas a raíz del año 92. El ayuntamiento de Barcelona impulsa a partir del año 2000 un proyecto urbanístico que se basa en la substitución del suelo ocupado por industrias anticuadas y prácticamente obsoletas o con usos poco productivos por un parque tecnológico relacionado con el ámbito del conocimiento, así como promover la creación de espacios verdes y destinar parte de la superficie a la construcción de viviendas públicas.

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Imagen aérea de la actual ciudad de Barcelona. La franja marítima que observamos corresponde al Poblenou y en primera instancia destaca el nuevo Puerto del Fórum, junto con la Avenida Diagonal. (Fuente: 22barcelona.com)

Este proyecto contempla la construcción de centros de investigación, de formación y de transferencia de tecnología, además de 4.000 nuevas viviendas de protección oficial, equipamientos (145.000 m²) y zonas verdes (114.000 m²). Este parque tecnológico de la investigación denominado 22@ da un vuelco tremendo al barrio y supone la instalación de nuevas empresas relacionadas con el área del conocimiento, la investigación y las nuevas tecnologías.

Éste no es un proceso de cambios en los usos del suelo explícitamente, sino que podría ser definido como un fenómeno denominado gentrificación, y más concretamente como gentrificación productiva.

¿Qué es la gentrificación?

La gentrificación es un proceso de transformación física, económica, social y cultural de un barrio o área urbana antiguamente degradada o de clase baja que acaba siendo de clase media-alta. Los edificios son restaurados o modificados, incrementando su valor, lo que a la larga acaba expulsando sus antiguos habitantes, más pobres. Es un fenómeno que se está dando en el centro de muchas ciudades de Occidente, especialmente en Europa.

El término (del inglés gentrification) fue inventado por la socióloga Ruth Glass en 1964, describiendo lo que pasaba en el distrito londinense de Islington:

“Uno por uno, muchos de los barrios obreros de Londres han sido invadidos por clases medias. Casas modestas -con dos  habitaciones arriba y dos abajo- han sido compradas, una vez que sus arrendamientos se han acabado, convirtiéndose en residencias elegantes (…). Una vez este proceso de ‘gentrificación’ comienza en un barrio, progresa rápidamente hasta que todos sus antiguos habitantes de clase obrera han sido expulsado y todo el carácter social del barrio volteado.”

¿Y la gentrificación productiva?

La gentrificación productiva es un concepto de geografía urbana y económica que permite explicar el proceso de expulsión de actividades productivas. Estas actividades son viables desde el punto de vista de la competitividad de la empresa y normalmente se encuentran ubicadas en espacios centrales de la ciudad.

En un contexto de transformación de la economía global, basado en la “metamorfosis” hacia los servicios, se destaca principalmente la desindustrialización como requisito básico en el proceso de la gentrificación productiva. En los inicios de la transición productiva el fenómeno de la desindustrialización desvaloriza aquellos paisajes de la ciudad relacionados con la producción industrial y las clases obreras.

En resumen, mediante la gentrificación productiva se acaban sustituyendo las actividades industriales con productividad baja albergadas en la propia ciudad por actividades con mucho más valor añadido casi siempre relacionadas con el sector terciario, e incluso el denominado “sector cuaternario”, es decir, la parte de la economía que se basa en las áreas del conocimiento e incluye servicios como la generación e intercambio de información, la tecnología, consultoría, educación, investigación y desarrollo, planificación financiera y otros servicios o actividades.

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Imagen del Poblenou, observamos la combinación de la arquitectura moderna de nueva construcción junto con la chimenea y el edificio de una antigua fábrica ahora restaurada. (Fuente: e-architect.co.uk)

Aun y así no todo es tan bueno como se pinta. Al igual que hay muchos argumentos a favor (mejora de las instalaciones y equipamientos, modernización, atracción del turismo y de las empresas, de capital, de innovación… y para incrementar las arcas del ayuntamiento local) también hay muchos argumentos en contra.

Uno de ellos relacionado con la población local de la zona es básicamente el desplazamiento que comporta, además del cambio de los valores en la cultura y la tradición del barrio. En el caso del Poblenou se pasa de un modelo de barrio tradicional y vecinal a una zona destinada a la investigación con altos edificios de oficinas.

Se plantea entonces un gran dilema: ¿tradición y cultura de barrio, renovar las antiguas industrias o sustituirlas por unas más eficientes… o por el contrario dar un giro radical al barrio y apostar por la innovación y la investigación? Antes de ser un barrio a rebosar de industrias, incluso denominado el “Manchester Catalán”, efectivamente se trataba de una gran campa fuera de las murallas de la ciudad. El capitalismo, la modernización y el crecimiento económico son imparables. Hoy en día parece claro que el desarrollo, la innovación y el conocimiento se abren paso en las grandes ciudades y es, en cierto modo, otra forma de revitalizar y renovar zonas decadentes de las ciudades del siglo XXI.

Siria. Los posicionamientos étnico-religiosos en contexto bélico

DER Portada

El conflicto sirio se presenta en estos momentos como abiertamente sectario, pero como algunos expertos ya prevén, éste evoluciona hacia la balcanización total. El término balcanización es usado para describir un proceso de fragmentación o división de una región o un Estado en partes, que por lo general, son mutuamente hostiles y que no cooperan entre sí. El final de este proceso sería la disolución de un gran estado formándose diferentes estados más pequeños.

Aun así, y teniendo en cuenta las divergencias existentes entre los diferentes grupos étnico-religiosos, podríamos diferenciar dos grandes grupos en el seno del conflicto: el de los partidarios de la continuidad del régimen de Al-Assad, y el de los rebeldes, aquellos cuya intención es derrocar al actual Presidente sirio. Tomaremos como referencia los grupos étnico-religiosos presentados en el artículo “Siria. La diversidad étnico-religiosa“.

Los árabes sunitas son, en su mayoría, partidarios a la caída de Al-Assad. Entre los árabes sunitas encontraríamos la mayor parte de la población rebelde. A diferencia de éstos primeros, los chiitas son los grandes defensores de la continuidad del actual Gobierno. Entre los árabes cristianos existirían diferentes posicionamientos, pero se considera mayoritario el apoyo de éstos hacia Al-Assad. Este apoyo sería motivado principalmente por la persecución a la que están expuestos por parte de los extremistas islámicos o yihadistas, que se encuentran en su mayor parte en el bando rebelde. Los drusos, después de recibir también ataques por parte de los yihadistas, se han posicionado en el bando del actual gobierno. Por último encontraríamos los kurdos, éstos mantendrían un posicionamiento diferencial respecto los demás, por una parte siempre se han visto discriminados por el Gobierno sirio, y por otra, tienen a los yihadistas como su principal enemigo.

En este sentido y después de analizar un poco más profundamente la situación, podríamos considerar que en la actual guerra civil de Siria existen dos grandes frentes y un tercero. El contrario a los actuales gobernantes y por tanto a la continuidad de Bashar Al Assad, estaría conformado principalmente por los suníes. En cambio, el favorable al Presidente y el Gobierno sería constituido por los chiíes, y también por los cristianos y los drusos. Finalmente, el tercer grupo, que no se identificaría con ninguno de los dos anteriores, sería el conformado por los kurdos.

Etnia

Religión

Posicionamiento (respecto al actual Gobierno)

% población en Siria

Árabe

Islam suní

Mayoritariamente contrario

65%

Islam chií

Muy favorable

12%

Cristianismo

Favorable

10%

Drusos

Favorable

3%

Kurda

Islam suní

Contrario

9%

Otras

1% 

Tabla. Representación esquemática del mosaico étnico-religioso sirio y del posicionamiento respecto al Gobierno actual. Elaboración propia.

Hay que puntualizar que la población contraria al gobierno no es tan elevada como se muestra en la tabla, existen algunos grupos suníes que no se muestran contrarios con Al-Assad, especialmente porque temen de un ascenso del yihadismo en la zona. Aun así, no existen datos porcentuales que indiquen cuantos de ellos están a favor y cuantos en contra, de manera que ante la complejidad de la situación, hemos optado por la simplicidad.

(Fuente de la imagen de portada: salon.com)

Siria. La diversidad étnico-religiosa

DER Portada

En Siria existen dos grandes grupos lingüísticos: los árabes y los kurdos. Éstos los identificaríamos como las dos principales etnias del país, aunque también encontremos minorías étnicas como la turca, la armenia o la asiria. Los árabes conforman el 90% de la población siriana, mientras que los kurdos representan un 9% aproximadamente. El árabe es la única lengua oficial de Siria y el uso del kurdo está prohibido.

Los kurdos son un pueblo dividido entre diferentes países -de más a menos población: Turquía, Irán, Iraq, Siria y Armenia-  que tienen una lengua y una identidad propias. Su máximo objetivo es la obtención de un Estado que pueda satisfacerlos políticamente y socialmente. En estos momentos, el único lugar dónde el idioma kurdo tiene un carácter oficial es en el Kurdistán iraquí, una entidad federal autónoma de Iraq.

La religión en Siria es heterogénea.  Entre los árabes existen diferencias importantes.El grupo religioso más amplio seria el sunita, que constituiría un 65% de la población total de Siria. El segundo grupo sería el de los chiitas, diferenciados entre alauitas, ismailitas y duodecimistas. Los alauitas podemos entenderlos como una rama muy heterodoxa del islam chií, siendo la predominante en Siria, con un 10% de población, y la que se identificaría con los actuales gobernantes del país. Los duodecimistas serían el grupo chií predominante en Irán. Conjuntamente el grupo chií constituiría el 12% de la población siriana. Por último encontraríamos los árabes cristianos y los drusos. Los cristianos, con todas sus respectivas ramas, ya sean católicos maronitas, ortodoxos griegos de Antioquía o siríacos, entre otros, representarían un 10% de la población árabe. Los drusos, una comunidad monoteísta y cercana al agnosticismo y al neoplatonismo, conformarían un 3% de la población árabe siriana.

En lo que respecta a la población kurda, ésta también es musulmana, mayoritariamente suní. Pese a ello, las divergencias lingüísticas e identitarias con los árabes hacen que la religión no actúe como un posible vínculo con ellos.

Diversidad étnico-religiosa

Mapa. Distribución geográfica de la composición étnico-religiosa en Siria. (Fuente: BBC)

El grupo representado en amarillo e indicado como “Arabs”, representa a la población árabe suní.

(Fuente de la fotografía de portada: taghribnews.com)

ARTÍCULO RELACIONADO: Siria. Los posicionamientos étnico-religiosos en contexto bélico.

La planificación territorial, una herramienta contra el creciente número de riesgos climáticos

benidorm panoramica

Desde siempre el hombre se ha interesado por vivir de manera confortable y el cambio climático es y será un tema que podría disminuir la confortabilidad que hasta día de hoy existe en el Mediterráneo. Sin duda, el área mediterránea está, ahora mismo, en el punto de mira de muchos climatólogos ya que puede ser una de las regiones más afectadas por el cambio climático y por tanto, por el calentamiento global.

La confortabilidad de la que hablábamos al principio es una de las grandes bazas del turismo en el Mediterráneo. Disfrutamos de veranos calurosos pero sin serlos extremadamente y sin precipitaciones destacables.

¿Pero, y si esta confortabilidad climática tan beneficiosa, y que actualmente países como España aprovechan especialmente para el sector turístico, desaparece?

Es así como el cambio climático puede suponer un revés hacia el turismo mediterráneo, una de las principales actividades económicas de los países del sur de Europa y del norte de África. Queda claro que el calentamiento global no sólo perjudicará al turismo, sino que la agricultura puede ser otra actividad económica afectada. En este sentido ello puede ejemplificarse con el cultivo de viñas. El aumento de las temperaturas en superficie pueden hacer desplazar este cultivo a mayor latitud o altitud con la finalidad de encontrar mejores condiciones climáticas. Un ejemplo podría ser lo que está ocurriendo en Cataluña, donde empresas vinícolas estan empezando a apostar por viñedos en zonas pirenaicas. 

Todo este proceso se producirá en un contexto “ficticio” de crecimiento sostenible. ¿Por qué ficticio? Vivimos en un planeta finito donde, evidentemente, los recursos que posee el planeta son finitos, de esta manera es imposible pensar en un crecimiento infinito cuando vivimos en un planeta finito. Cualquier crecimiento no es sostenible, la sociedad debería tender al decrecimiento y fomentar la cooperación entre regiones. Esto sin embargo, ya es otro debate.

De este proceso de cambio climático se derivan riesgos, cada vez con mayor impacto sobre las personas residentes en esta área. Ahora bien, la concepción de la población sobre el cambio climático no es unánime, sino que todavía hay un sector de la población que piensa que el hecho de que se intensifiquen algunos fenómenos meteorológicos es efecto de la propia naturaleza y no del efecto antrópico sobre el clima. Cabe mencionar que muchos de los riesgos han sido evitables, ya que el hombre no ha respetado la naturaleza, por ejemplo, construyendo un conjunto de bungalows en el cauce de un barranco. En este momento tenemos dos alternativas para hacer frente a este problema global: la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero y el estudio de los riesgos climáticos relacionándolos con la planificación territorial.

Pues bien, centrándonos en la planificación territorial, el Partido Popular de España implantó este mismo año una nueva ley de costas en la que reduce de 100 a 20 metros la franja de protección de la costa, a esto hay que añadirle un alargamiento de hasta 75 años de las concesiones de viviendas que están en dominio público (todas aquellas edificaciones que han sido “mojadas” por agua del mar pasan a  ser de dominio público). Este caso es un claro ejemplo de un gobierno contextualizado fuera de la realidad.

Imagen

Fotografía que ejemplifica la mala planificación territorial empleada en Calp, municipio de la Marina Alta en la provincia de Alacant. (Fuente: esacademic.com)

El conjunto de previsiones científicas evidencian un aumento de la temperatura media del planeta y un consecuente aumento del nivel del mar. Esta evidencia debería llevar a los gobiernos de los respectivos países mediterráneos a aprobar nuevas leyes de costa en que se aumentara la distancia de protección de la costa y, al mismo tiempo, se redujeran las concesiones a los edificios situados en esta franja protegida. La otra cara de la moneda la encontramos en los países del norte de Europa, algunos países ya han aprobado estrategias de adaptación al cambio climático donde las medidas de ordenación del territorio juegan un papel decisivo en la reducción o adaptación a los efectos de este fenómeno. Ejemplos concretos son Holanda o el Consorcio de los países del Báltico.

El problema español es de base, ya que el enorme desarrollo que ha tenido la construcción residencial en este país es una de las causas del incremento de la vulnerabilidad y la exposición ante los peligros climáticos. No se trata de reclamar moratorias de edificación, se trata de edificar en aquellos lugares donde sea posible. En otras palabras, en las últimas dos décadas se ha construido por encima de lo que racionalmente era sostenible en España y, además, algunas de estas edificaciones se han llevado a cabo en zonas de riesgo. Especialmente en áreas expuestas al peligro de inundación, pero asimismo en sectores con riesgo ante sequías, temporales marítimos y deslizamientos.

Muchas áreas del litoral mediterráneo español y del archipiélago canario, especialmente en las islas de Tenerife y Gran Canaria, han visto como márgenes fluviales, espacios inundables y áreas de drenaje precario han sido en las últimas décadas ocupados por infraestructuras, espacios de ocio (camping) o viviendas.

Esta realidad debe ser incorporada a la planificación territorial, ya que son las políticas territoriales las que menos se han adaptado a esta nueva realidad. Es por ello que no se puede dejar de valorar la componente humana y social del riesgo, no la eminentemente física, intentando pasar de la mitigación del peligro a reducir la exposición y la vulnerabilidad.

El “Dique holandés” es un ejemplo de la planificación territorial plasmada a la realidad ya que en posibles temporales se han hecho estudios para posibilidad de inundación y por lo tanto, no se ha construido ningún edificio en el radio de inundación del dique. En Londres se ha realizado un estudio argumentando que un incremento importante del caudal del río Támesis podría afectar la ciudad, de esta manera ya se han puesto en marcha diversos planes territoriales para evitar futuros riesgos.

ImagenFotografía de una parte del dique holandés. (Fuente: nosoloingenieria.com)

Fuera de Europa también se están llevando a cabo actuaciones, este es el caso de Japón, y más concretamente en Tokio, donde se eleva la cota sobre la que se construye un edificio para evitar que el agua entre dentro de éstos.

Estas son actuaciones que se han de aplicar también sobre el territorio español y sobre el mediterráneo en su conjunto. Lo más destacable de todo, es que éstas carecen de una alta inversión hoy en día, son más bien poco costosas. El problema es que si no se actúa pueden ser mucho más costosas.

En definitiva, si como señalan los modelos de cambio climático, la región mediterránea puede ser testigo, en las próximas décadas, de la aceleración del carácter extremo de sus condiciones atmosféricas, el riesgo existente en muchos de sus territorios puede incrementarse, lo que obliga a preparar y adaptar los territorios ante esta posibilidad. Hay que incentivar las medidas que contribuyan a reducir el riesgo existente y futuro. Los nuevos territorios del cambio global, como espacios de riesgo, requieren políticas de ordenación que minimicen la vulnerabilidad y la exposición ante el posible aumento de la peligrosidad atmosférica. Éste es el reto territorial que se ha de asumir y por ello las escalas regional y local son fundamentales.

(Fuente de la fotografía de portada: apartamentosbenidorm.es)

Las nubes: una explicación general

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Las nubes son un fenómeno que prácticamente podemos observar a diario y que, entre otros hechos, nos pueden proporcionar una idea general de la situación meteorológica del momento en el territorio donde nos encontramos y en sus cercanías.

Una nube es una porción de aire visible por contener numerosas y minúsculas gotas de agua líquida o congelada o una mezcla de estas dos partículas acuosas. Las nubes se tratan de vapor de agua condensado formando gotas líquidas y que al entrar en las zonas frías de la troposfera se convierten en gotas heladas. En el caso de producirse sublimación, es decir, si el vapor de agua pasa directamente a un estado sólido sin antes haber sido líquido, se forman los cristales de hielo.

*La troposfera es una de las capas en las que puede dividirse la atmósfera si tenemos en cuenta el comportamiento térmico con la altitud, en ésta las temperaturas disminuyen a mayor altura. En la troposfera es donde tienen lugar la mayoría de los fenómenos atmosféricos (precipitaciones, viento…).

Formación de las nubes

La formación de las nubes y por tanto de la nubosidad podemos asociarla con cuatro procesos básicos.

El primero de ellos sería la convección, es decir, la transferencia de calor existente entre la superficie y el aire. Ello implica un ascenso de aire caliente proveniente del substrato continental y un descenso del aire frío (y más denso) que se encuentra en altura. El resultado suele ser la producción de una célula convectiva o térmica que genera nubosidad cumuliforme.

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Representación gráfica del proceso de convección.  (Elaboración propia

El segundo proceso los asociaríamos a causas orográficas, cuando el desplazamiento de un flujo de viento se ve obligado a sobrepasar una barrera natural (sierra, montaña…). En este sentido, al descender la temperatura con la altitud se produce la condensación del vapor de agua que alberga el viento, produciéndose la formación de nubes.

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Representación de la nubosidad asociada con la orografía. (Fuente: geospatial.gsu.edu)

El tercer proceso de formación es el ciclónico. En áreas donde existe una convergencia de aire en superficie se produce un ascenso de este aire, de manera que si el vapor de agua que encontramos en él llega al nivel de condensación, se forma la nubosidad.

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Representación gráfica del proceso ciclónico de formación de nubes. Imagen parcialmente modificada. (Fuente: Wikipedia)

El último y cuarto proceso es el denominado frontal. Éste está asociado a los ascensos de las masas de aire que tienen lugar en superficies con características higrotérmicas contrastadas, es decir, cuando entran en contacto dos masas de aire de diferente humedad y temperatura se produce un ascenso de la masa menos densa, que al llegar al nivel de condensación producirá nubosidad. Existen dos procesos frontales como veremos a continuación. Más tarde también veremos que dependiendo del proceso frontal se forma un tipo de nubosidad u otra.

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El primer proceso es la representación de la llegada de una masa de aire frío en una zona con masas de aire cálidas. El segundo proceso es el contrario, la masa de aire caliente se adentra en una zona en la que se encontraba una masa de aire frío. (Fuente: pasionporvolar.com)

Tipos de nubes

Existen diferentes géneros de nubes, y en éste sentido también existe una clasificación realizada por la OMM (Organización Meteorológica Mundial) acerca de éstas, en los que se contabilizan diez géneros distintos. En ella se han tenido en cuenta aspectos cómo la constitución física, la altitud dónde las encontramos, su dimensión vertical y extensión horizontal, y también otras características como los meteoros más frecuentes que puede desarrollar. Cada género también cuenta con su propia abreviatura o denominación científica.

En la siguiente tabla encontramos información acerca estos diez géneros:

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Esta tabla es una copia de la clasificación que realizó el catedrático de Geografía Física de la Universidad de Barcelona Javier Martín Vide en su libro Fundamentos de Climatología Analítica (1991). 

La altitud hace referencia a la localización aproximada de las nubes generalmente. La referencia es la troposfera que aunque presenta variaciones de altitud según la latitud, se considera de unos 12 km aproximadamente. Una altitud alta seria de 7 a 9 km, una media de 3 a 5 km y una baja por debajo de los 2 km.

Respecto a la dimensión vertical y extensión horizontal, en las nubes estratiformes la dimensión vertical es muy reducida respecto a la horizontal, y en las nubes cumuliformes la dimensión vertical es semejante a la extensión horizontal.

Imagen 6Imagen representativa de los diez géneros de nube citados. (Fuente: geogrify.net)

Por último cabe decir que además de estos diez géneros presentados existen especies y variedades. Por ejemplo, dentro del cumulus encontramos el cumulus humilis, el cumulus mediocris y el cumulus congestus, según su desarrollo vertical. En lo que respecta a las variedades, una de las más populares seria el altocumulus ondulatus.

Frentes cálidos y frentes fríos

La llegada de un frente cálido o de un frente frío puede asociarse con el tipo de nubosidad existente.

Los frentes cálidos pueden asociarse con la nubosidad estratiforme (Ns, As, Cs, Ci). Éstos se desplazan a una velocidad lenta y tienen una banda de mal tiempo que oscila entre los 300 y los 1000 km. En muchas ocasiones van acompañados de lluvia, niebla y mala visibilidad. Con el paso del frente las temperaturas aumentan porque encontramos tras ella la masa de aire cálida.

Los frentes fríos se relacionan con nubosidad cumuliforme, por los ascensos de aire caliente muy rápidos. Éstos se desplazan a alta velocidad y la banda de mal tiempo suele ser inferior a 150 km. Los meteoros asociados son chubascos y vientos fuertes. Una vez el frente ha pasado la temperatura disminuye muy rápidamente y la visibilidad es buena, debido a que la masa de aire frío lleva consigo vientos.

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Imagen que nos muestra la nubosidad asociada a la entrada de un frente frío y de un frente cálido, respectivamente. (Fuente: geographyfieldwork.com)

Como podemos ver en la imagen anterior los cirrus suelen predecir la llegada de un frente cálido, mientras que las nubes de alto desarrollo vertical (cumulus) anuncian la entrada de un frente frío.  

(Fuente de la fotografía de portada: Wikipedia)

La constante de los incendios en Galicia

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Parece claro que hay una especial relación entre el estado del bosque y el riesgo de incendios. Muchos gobiernos locales y regionales no invierten ni gastan su presupuesto en la limpieza y en procurar el buen estado del bosque. La mala adecuación de éste es una de las causas más importantes en la proliferación de incendios sobre todo en la época estival, porque como bien sabemos, la península reúne las condiciones idóneas para que tengan lugar.

No obstante, parece sorprendente que Galicia sea año tras año una de las comunidades autónomas más castigadas por el fuego. Su clima es marcadamente atlántico. Tiene una pluviometría elevada y constante durante el año en buena parte de su territorio, sobre todo en la Costa Cantábrica y la Costa Atlántica. En el interior la continentalidad es más marcada.

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Mapa de distribución de la pluviometría media anual en Galicia (Imagen: http://www.zonu.com)

Pero no es el clima el motivo del gran número de incendios. Encontramos varias causas que explican el porqué de este número elevado (los años 2003, 2004 y 2005, el número de incendios en Galicia suponía la mitad de los declarados en el territorio español). La primera de ellas ya mencionada es la falta de planes de prevención de incendios, entre los que hemos destacado la falta de limpieza de bosque y sotobosque.

Una segunda causa es la proliferación del eucalipto (Eucalyptus). Se trata de un árbol proveniente de Australia que crece muy rápidamente y cuya plantación se ha extendido por un gran número de países. La especie fue introducida en Galicia en 1860. Actualmente destacan dos zonas con importantes extensiones de eucalipto: la cornisa cantábrica y atlántica y el suroeste español, especialmente en la provincia de Huelva. A día de hoy, la superficie española ocupada por eucaliptos es de aproximadamente 760.000 hectáreas y representa cerca del 3% de la superficie mundial de eucalipto.

 hectarees eucaliptus peninsula

Número aproximado de hectáreas de eucalipto en la Península Ibérica según CCAA (Fuente: Greenpeace)

Esta especie es una de las más productivas en cuanto a su tala y aprovechamiento para la industria de la madera y el papel. Este es, pues, el principal motivo por el que ha extendido su plantación. Sin embargo, la introducción de una especie alóctona que además es invasora, representa una seria amenaza para la salud del bosque autóctono gallego. Además, se trata de un árbol con una combustión rápida y fácil; un incendio en medio de una gran masa forestal de eucalipto tiene una propagación de gran rapidez y virulencia, lo que hace muy complicado su control y extinción.

Una última causa destacable está relacionada con la intencionalidad de estos incendios. La mayoría son provocados por el hombre, y muchos esconden un interés tras ellos al ser provocados intencionadamente. Un gran número están provocados por malas prácticas como la quema intencionada y “controlada” (hasta que deja de serlo) de parcelas en el campo, por el uso de barbacoas o por pirómanos. Por otra parte muchos culpables de incendios están motivados por la obtención de recalificaciones de terrenos para cambios en los usos del suelo, que se hacen efectivas tras los incendios como por ejemplo para hacer pasar vías de comunicación, o por el simple hecho de causar daños en las tierras vecinas.

Gran parte de los incendios y conatos tienen lugar durante las primeras horas de la madrugada, por lo que los pirómanos tienen menos posibilidades de ser identificados, y en condiciones meteorológicas excepcionales, sobre todo con vientos de componente sur o sureste que aportan un ambiente más seco y unas temperaturas más elevadas.

Esto, junto con la repoblación cada vez más intensa del bosque con especies de la familia del eucalipto y sumado a una mala adecuación y limpieza del bosque, es lo que promueve una cantidad tan elevada de episodios de incendios, los cuales muchas veces amenazan aldeas y municipios gallegos, tal y como observamos un verano tras otro.

La solución pasa por una conciencia de los órganos de gobierno encargados de la protección, prevención efectiva, limpieza y acondicionamiento del bosque y el sotobosque. Por promover ayudas o subvenciones a los agricultores y propietarios agrícolas para que se puedan permitir la repoblación de sus parcelas con especies menos productivas pero que garanticen la protección contra estos episodios, es decir, con especies autóctonas de la zona que por naturaleza son más resistentes al fuego y actúan como impedimento para su propagación.